Vehículos autónomos: ventajas e inconvenientes (actualizado en mayo de 2022)

Los coches que se conducen solos han surgido en los últimos años como un gran avance en la tecnología automovilística. Han recibido una expectación y un apoyo dispares. En una encuesta realizada en 2021, solo el 22% de los encuestados opinaba que los fabricantes de automóviles deberían centrarse en diseñar vehículos con capacidades de autoconducción. Sin embargo, el 80% de los encuestados está de acuerdo en que los fabricantes deberían centrarse en los sistemas de seguridad de los vehículos, como la asistencia de mantenimiento de carril y el frenado automático de emergencia.

En general, la gente está abierta a la tecnología sofisticada de los vehículos si mejora su experiencia de conducción. La pregunta es: ¿ofrecen los coches autónomos suficientes ventajas como para superar las dudas que muchos tienen sobre esta tecnología? A continuación se exponen algunos de los pros y los contras de los vehículos autoconducidos, la diferencia entre piloto automático y conducción autónoma completa, las leyes actuales de Estados Unidos sobre coches autoconducidos y mucho más.

¿Qué son los vehículos autónomos? Piloto automático frente a conducción autónoma total

La tecnología de conducción autónoma pretende facilitar la tarea de conducir y reducir los errores humanos detectando y respondiendo a elementos críticos del entorno, como las líneas de los carriles y el resto del tráfico. La Sociedad de Ingenieros de Automoción ha desarrollado una clasificación de seis niveles para cuantificar el nivel de automatización de los coches, del Nivel 0 al Nivel 5. Todo lo que supere el nivel 3 se considera “automatizado” hasta cierto punto.

Según Tesla, la diferencia entre el piloto automático y la conducción autónoma completa es que esta última es más avanzada y requiere menos intervención humana.

Autopilot es un conjunto de funciones de asistencia al conductor que incluye el control de crucero adaptado al tráfico y la dirección automática, que ayuda a conducir dentro de un carril claramente marcado.

La plena capacidad de autoconducción requiere la supervisión activa del conductor, pero el vehículo está más implicado. La conducción autónoma total permite a un vehículo cambiar automáticamente de carril, aparcar, invocar, identificar señales de stop y semáforos, y navegar desde una rampa de entrada a otra de salida de una autopista.

La reducción de la intervención humana es una de las ventajas de los vehículos autoconducidos. El inconveniente es que cualquier contribución necesaria que haga el conductor se vuelve aún más esencial. Esto se conoce como la “paradoja de la automatización”. Cuanto más eficiente es un sistema automatizado, más esencial resulta la contribución humana ocasional. Otro gran inconveniente de los coches autónomos es que los conductores son más propensos a distraerse.

Empresas de coches autónomos

Dado que el sector es relativamente nuevo, muchas empresas aspiran a implantar la tecnología de conducción autónoma en los próximos años. Éstas son algunas de las empresas de coches autónomos que están desarrollando tecnología automatizada:

  • Tesla
  • Alphabet Inc
  • Crucero GM
  • Manzana

Algunos grandes fabricantes, como Kia, Ford, Mercedes y Audi, también tienen previsto lanzar coches con capacidades de conducción autónoma.

Leyes sobre coches autónomos para 2022

Antes de hablar de más ventajas e inconvenientes, es esencial conocer la legislación vigente sobre vehículos autoconducidos.

En caso de accidente automovilístico con tecnología de conducción autónoma, las leyes actuales establecen que el conductor probablemente seguiría siendo responsable, al menos de los daños causados por un error humano, es decir, por negligencia. Mercedes, que se convirtió en el primer fabricante de automóviles en obtener la certificación internacional para producir vehículos automatizados de nivel 3, anunció recientemente que asumiría toda la responsabilidad legal de los accidentes que se produzcan mientras el sistema de autoconducción esté activado. Sin embargo, las leyes actuales seguirían responsabilizando al conductor a menos que se pueda demostrar que el accidente fue causado por un fallo o defecto de la tecnología de autoconducción del fabricante y no debido, al menos en parte, a la propia negligencia del conductor.

En la actualidad, varios estados han aprobado recientemente, o tienen pendiente, legislación relativa a los vehículos autoconducidos. En marzo, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico por Carretera de Estados Unidos (NHTSA) publicó nuevas normas que despejaban el camino a los vehículos sin conductor que no incluyen controles manuales. Algunos Estados cuentan con legislación relativa a la producción y el uso de vehículos autónomos. Por ejemplo, California acaba de aprobar una ley que prohíbe determinados tipos de vehículos autoconducidos si no son de cero emisiones. Muchos estados, como Texas, Washington y Virginia, han aprobado leyes que legalizan los vehículos autoconducidos siempre que haya un conductor presente durante su funcionamiento. En la actualidad, ningún estado de EE.UU. ha prohibido de plano la tecnología de conducción autónoma ni ha declarado ilegal poseer o conducir un coche autoconducido. Es probable que las leyes cambien cuando los vehículos totalmente autónomos sin conductor puedan circular por las vías públicas.

Por ahora, ningún vehículo a la venta está totalmente equipado con tecnología de conducción autónoma. Sin embargo, muchos estados han permitido un número limitado de vehículos de conducción autónoma para realizar pruebas e investigaciones, que la NHTSA supervisa.

Para ayudarle a mantenerse al día de la legislación de cada estado, la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales ha creado una herramienta para seguir o investigar las nuevas políticas por estado.

Ventajas e inconvenientes de los vehículos autónomos 2022

Puede que te preguntes si merece la pena invertir en un coche con tecnología de conducción autónoma. La seguridad es una de las principales preocupaciones de mucha gente, así como la logística de poseer un vehículo eléctrico. Aquí tienes más ventajas e inconvenientes de poseer un vehículo autoconducido.

Siniestralidad de los coches autoconducidos

Para supervisar la seguridad de los vehículos autoconducidos, la NHTSA exige a determinados fabricantes que informen de los accidentes en los que estén implicados sistemas automatizados. Según los informes, la NHTSA espera recibir una media de 3.400 informes de vehículos autónomos de nivel 2 cada año y unos 200 informes de vehículos autónomos de nivel 3-5 a medida que continúen las pruebas. Los accidentes sólo se notifican si se despliega un airbag, se traslada a una persona al hospital, hay un fallecido o un vehículo resulta dañado y es remolcado.

Se han registrado varias muertes causadas por coches autoconducidos con conductor humano, aunque no está claro hasta qué punto el conductor no estaba prestando atención. Tesla, que fabrica vehículos autónomos de nivel 2, afirma que sus vehículos son más seguros que el coche medio.

He aquí algunas estadísticas de seguridad de los coches autónomos para poner en perspectiva la seguridad de los vehículos autónomos:

  • En 2021, Tesla registró un accidente por cada 4,31 millones de kilómetros recorridos en los que los conductores utilizaban la tecnología Autopilot. Según la NHTSA, se produce un accidente automovilístico cada 484.000 millas en el caso de los coches que no se conducen solos.
  • En los nueve primeros meses de 2021, la NHTSA registró 1,36 víctimas mortales por cada 100 millones de kilómetros recorridos. Tesla dijo que se estima que hay una víctima mortal por cada 320 millas recorridas cuando se utiliza la tecnología Autopilot.
  • Se prevé que los vehículos comerciales, como los camiones autoconducidos, se vean implicados en 200 colisiones anuales en los próximos años.
  • Algunas investigaciones han demostrado que el 99% de los accidentes en los que se ven implicados vehículos autónomos se deben a errores humanos, no a sistemas defectuosos.

Actualmente, incluso los taxis autónomos sin conductor están obligados a contar con un operador humano en caso de emergencia. Las estadísticas indican que las características de seguridad de los coches autoconducidos, cuando se utilizan correctamente, pueden proteger a los conductores y reducir los accidentes.

Cargar coches eléctricos

El coste de cargar un coche eléctrico en lugar de pagar por la gasolina es lo que atrae a muchos a la idea de comprar un vehículo nuevo. En general, recargar es más barato que pagar la gasolina. Una persona que conduzca 1.000 millas al mes podría gastar entre 34 y 46 dólares por cargar en casa.

Sin embargo, el coste de la recarga depende del modelo de tu coche, de si recargas en casa o en una estación pública, de la rapidez con que lo hagas, del kilometraje que haga tu coche y del coste de la electricidad en tu estado. California es el estado de EE.UU. con más puertos de recarga, aunque también es el que tiene muchos más vehículos eléctricos. Para conocer la relación entre vehículos eléctricos y estaciones públicas de recarga en su estado, haga clic aquí.

Aunque los costes varían, casi siempre es más barato repostar un vehículo eléctrico que uno de gasolina.

Movilidad

Los vehículos autónomos de nivel 5, aunque todavía no son una realidad, podrían facilitar la movilidad de quienes no pueden conducir, incluidas las personas mayores y con discapacidad. La NHTSA también aboga por ampliar las opciones de transporte para las comunidades infrarrepresentadas, que podrían mejorarse mediante vehículos automatizados.

Beneficios medioambientales

Ante la creciente preocupación por los efectos negativos de las emisiones de gasolina, los vehículos electrónicos autoconducidos ofrecen varias ventajas potenciales para el medio ambiente. La electrificación de los vehículos podría reducir los contaminantes atmosféricos procedentes del transporte, y la automatización total de los vehículos podría aumentar el uso de coches compartidos y flotas de lanzaderas, lo que conduciría a una menor conducción personal y eliminaría la necesidad de plazas de aparcamiento personalizadas.

SJW Abogados de Lesiones

Si usted o alguien que usted conoce estuvo involucrado recientemente en un accidente de coche en Las Vegas, nuestros abogados de accidentes en SJW Injury Attorneys están aquí para ayudar. Si cree que la tecnología de conducción autónoma puede haber desempeñado un papel en el accidente, estaremos encantados de discutir su impacto en su posible reclamación.

Fundada en Las Vegas, SJW representa a personas que resultaron heridas o lesionadas en accidentes de coche. Para obtener más información, póngase en contacto con nosotros o consulte nuestra guía sobre qué hacer tras un accidente de tráfico en Las Vegas.